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Cultivo de la Pitahaya: INTRODUCCIÓN


INTRODUCCIÓN
La Pitahaya se conoce desde antes de la conquista. El conquistador Gonzalo
Fernando de Oviedo, fue el primero en hacer una descripción completa de la
Pitahaya en Nicaragua en el año de 1527.
La Pitahaya es una planta perenne que requiere de soporte, pues su
arquitectura le impide sostenerse a sí misma. Las plantas cultivadas son
terrestres trepadoras, independientemente de que parte de sus raíces
adventicias aéreas se dirijan al suelo.
Se ha producido desde hace muchos años, creciendo en los patios de las casas
en el área rural, en ese entonces el área de siembra era reducida y muy poco
afectada por plagas y enfermedades.
Tradicionalmente, se cultivó en las faldas del volcán Masaya a orillas del cráter
humeante del Santiago. Actualmente la producción se ha extendido en todo el
Pacífico del país y de la región central, donde se ponen en práctica diferentes
sistemas de producción.
En los últimos 15 años se ha incrementado el área de producción de Pitahaya, lo
que ha permitido su exportación a Europa como fruta fresca y como pulpa
congelada a los Estados Unidos.
ORIGEN Y DISTRIBUCION
Es originaria de América Tropical, siendo México, Centro América y el Caribe los
lugares que presentan el mayor número de especies.
En Nicaragua existe una gran diversidad genética, cuya distribución esta
afectada por las condiciones de sequía, bajo las cuales crece con muchas
limitaciones; en estos sitios los tipos predominantes son los de espinas en las
vainas o tallos.
Los tipos de Pitahaya sin espinas en sus vainas se encuentran en lugares
cercanos a los 1000 msnm, y su crecimiento esta limitado a las condiciones de
esos lugares
PRODUCCIÓN MUNDIAL
Cuadro 1
Países productores y exportadores
(Claridades agropecuarias. Junio 2000)
País Área en hectáreas Producción total en
toneladas
Producción de
exportación en
toneladas
Colombia 600 6,000 600
Nicaragua 560 5,600 560
México 265 2,650 265
Israel 20 200 200
Total 1,445 14,450 1,625