PAPAYA- Morfologia

PAPAYA
1. MORFOLOGÍA Y TAXONOMÍA
Familia: Caricáceas
Orden: Parietales
Especie: Carica papaya
Origen: América Central (Sur de México). Actualmente se cultiva en Florida, Hawái,
África Oriental Británica, Sudáfrica, Ceilán, India, Islas Canarias, Archipiélago Malayo
y Australia.
Planta: Hierba arborescente de crecimiento rápido, de corta vida, de tallo sencillo o
algunas veces ramificado, de 2-10 m de altura, con el tronco recto, cilíndrico, suave,
esponjoso-fibroso suelto, jugoso, hueco, de color gris o café grisáceo, de 10-30 cm de
diámetro y endurecido por la presencia de cicatrices grandes y prominentes causadas
por la caída de hojas e inflorescencias.
Sistema radicular: Muy superficial, lo que condiciona el laboreo del terreno.
Hojas: Alternas, aglomeradas en el ápice del tronco y ramas, de pecíolo largo;
ampliamente patentes, de 25-75 cm de diámetro, lisas, más o menos profundamente
palmeadas con venas medias robustas, irradiantes; la base es profundamente cordada
con lóbulos sobrepuestos; hay de 7-11 lóbulos grandes, cada uno con la base ancha o un
tanto constreñido y acuminado, ápice agudo, pinatinervado e irregularmente
pinatilobado. El haz de la hoja es de color verde oscuro o verde amarillo, brillante,
marcado en forma visible por las nerviaduras hundidas de color blanco amarillento y las
venas reticuladas; por debajo es de color verde amarillento pálido y opaco con
nerviaduras y venas prominentes y visibles; el pecíolo es redondeado de color verde
amarillento, teñido con morado claro o violeta, fistular, frágil, de 25-100 cm de largo y
0,5-1.5 cm de grueso.
Flores: Los arbustos de papayo tienen tres clases de pies diferentes; unos con flores
femeninas, otros con flores hermafroditas y otros con flores masculinas.
Las flores femeninas tienen un cáliz formado por una corona o estrella de cinco puntas
muy pronunciada y fácil de distinguir. Encima de éste se encuentra el ovario, cubierto
por los sépalos; éstos son cinco, de color blanco amarillo, y cuando muy tiernos,
ligeramente tocados de violeta en la punta; no están soldados. Los estigmas son cinco,
de color amarillo, y tienen forma de abanico. Los frutos de este pie son grandes y
globosos.
Las flores hermafroditas tienen los dos sexos y el árbol que las posee tiene a su vez tres
clases de flores diferentes. Una llamada pentandria, parecida a la flor femenina, pero al
separar los pétalos se aprecian cinco estambres y el ovario es lobulado. Los frutos de
esta flor son globosos y lobulados. Otro tipo de flor es la llamada elongata y tiene diez
estambres, colocados en dos tandas; la flor es alargada y de forma cilíndrica, al igual
que el ovario, dando frutos alargados. El último tipo de flor es la intermedia o irregular,
no es una flor bien constituida, formando frutos deformes.
Las flores masculinas crecen en largos pedúnculos de más de medio metro de longitud y
en cuyos extremos se encuentran racimos constituidos por 15 - 20 florecillas. Las flores
están formadas por un largo tubo constituido por los pétalos soldados, en cuyo interior
se encuentran 10 estambres, colocados en dos tandas de a cinco cada una. La flor tiene
un pequeño pistilo rudimentario y carece de estigmas. Estas flores no dan frutos, pero si
lo hacen son alargados y de poca calidad.
Fruto: Baya ovoide-oblonga, piriforme o casi cilíndrica, grande, carnosa, jugosa,
ranurada longitudinalmente en su parte superior, de color verde amarillento, amarillo o
anaranjado amarillo cuando madura, de una celda, de color anaranjado o rojizo por
dentro con numerosas semillas parietales y de 10 - 25 cm o más de largo y 7-15 cm o
más de diámetro. Las semillas son de color negro, redondeadas u ovoides y encerradas
en un arilo transparente, sub ácido; los cotiledones son ovoide-oblongos, aplanados y de
color blanco.
Fuente: Gobierno departamental  Autonomo de Santa Cruz
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